Tuesday, December 26, 2017

Celebration of Cultural Heritage and Traditional Values

Kwanzaa is a week-long celebration held in the United States and in other nations of the Western African diaspora. 


Kwanzaa Candle and traditional food
This celebration honors African heritage in African-American culture. This year Kwanzaa begins onDecember 26th and ends on January 1st with the feast and gift-giving.
According to history, Kwanzaa has seven core principles called Nguzo Saba.
It was created by Maulana Karenga.  The first Kwanzaa celebration was at the end of 1966 beginning 1967. 
The Black Candle represents the first principle Umoja (unity) and is placed in the center of the Kinara. The red candles represent the principles of Kujichagulia (self-determination), Ujamaa (cooperative economics) and Kuumba (creativity) and are placed to the left of the black candle. The green candles represent the principles of Ujima (collective work and responsibility), Nia (purpose) and Imani (faith) and are placed to the right of the black candle. The colors of Kwanzaa are black, red and greenblack for the people, red for their struggle, and green for the future and hope that comes from their struggle.
The Principles of Kwanzaa
Source from Official Kwanza website: http://www.officialkwanzaawebsite.org/index.shtml
umoja (oo-MOH-ja)
Meaning: unity
Action: building a community that holds together
kujichagulia (koo-jee-cha-goo-LEE-yah)
Meaning: self-determination
Action: speaking for yourself and making choices that benefit the community
ujima (oo-JEE-mah)
Meaning: collective work and responsibility
Action: helping others within the community
ujamaa (oo-JAH-ma)
Meaning: cooperative economics
Action: supporting businesses that care about the community
nia (nee-AH)
Meaning: a sense of purpose
Action: setting goals that benefit the community
kuumba (koo-OOM-bah)
Meaning: creativity
Action: making the community better and more beautiful

imani (ee-MAH-nee)
Meaning: faith
Action: believing that a better world can be created for communities now and in the future

Activity for Kids: Coloring Pages:


For Tradition,  values and more: http://www.whychristmas.com/customs/kwanzaa.shtml

Según la historia Kwanzaa tiene siete principios básicos llamados Nguzo Saba. Fue creado por Maulana Karenga. La celebración dura ocho días y empieza el 26 de Diciembre y finaliza el Primero de Enero. Los colores de las velas en la Kinara representan: La Negra, representa su gente, la rojja el sufrimiento de su gente, y el verde la esperanza por un mejor futuro,

Happy Kwanzaa!
Maritza Martínez Mejía
Mother, Educator, Bilingual Author and Translator
Recipient of the Crystal Apple Award 2006, VCB Poetry Winner 2015, Author’s Talk Book Award 2016, The Latino Book Awards 2016 and Author’s Talk Book Show 2017.

Monday, December 25, 2017

Boxing Day Traditions


Boxing Day is the 26th December and is a national holiday in the UK and Ireland. It’s a day to spend with family and friends and to eat up all the leftovers of Christmas Day.
History and tradition differ about the origins of the name Boxing Day.  The most common reasons are:

     ·       A ‘Christmas Box’ in Britain is a name for a Christmas present.  
     ·       Boxing Day was traditionally a day off for servants and the day when they received a ‘Christmas Box’ from the master. The servants would also go home on Boxing Day to give ‘Christmas Boxes’ to their families. 
     ·       A box to collect money for the poor traditionally and placed in Churches on Christmas day and opened the next day - Boxing Day. 
     ·       Great sailing ships when setting sail would have a sealed box containing money on board for good luck. Were the voyage a success, the box was given to a priest, opened at Christmas and the contents were given to the poor. 
     British activities on Boxing Day include bizarre traditions like swimming the icy cold English Channel, fun runs, charity events and Fox hunting.
Irish activities on Boxing Day include the celebration of St Stephen who was killed, purportedly stoned to death, for believing in Jesus. It is known as "St Stephen's Day" and is famous for its "Wren Boys" would go out and stone Wrens to death with blackened. This barbaric act has now stopped, but the Wrens Boys will still dress up and parade around time, though, but collecting money for charity.
Maritza Martínez Mejía
Mother, Educator, Bilingual Author and Translator

Recipient of the Crystal Apple Award 2006, VCB Poetry Winner 2015, Author’s Talk Book Award 2016, The Latino Book Awards 2016 and Author’s Talk Book Show 2017.

Sunday, December 24, 2017

El verdadero sentido de la Navidad

Advent Books Ideas
Navidad es mucho más que árboles, regalos, compras, viajes, cenas y fotos con Santa. Es un espacio apropiado para planear, preparar y proyectar un bendecido Nuevo Año. Dejando atrás la tristeza de lo que no se hizo y lo que no tenemos. Es un tiempo difícil para muchos si hemos perdido un ser querido. Sin embargo, es un espacio para abrirle la puerta al agradecimiento, la solidaridad, y el amor al prójimo.
Santa Claus, Papá Noel, San Nicolás, son representaciones de la bondad y el amor de la Navidad y no un icono comercial. Movimientos anti Santa reclaman el reconocimiento del origen cristiano, de la imagen de San Nicolás en países como Alemania, Austria, y España entre otros. Y algunos se preguntan, ¿Existió Papá Noel?
La Tradición de San Nicolás data del siglo IV del Obispo griego de Myra, llamado a Nicolás, quien ayudaba a los pobres.  Debido a los muchos milagros atribuidos a su intercesión, también es conocido como “Nikolaos el Wonderworker”. Es decir, Una persona que realizó milagros. La leyenda narra que el obispo dejó el dinero requerido (dote) a la orilla de la ventana, dentro de una bolsa roja, de tres niñas pobres para permitirles casarse. Probablemente la tradición de las medias rojas que se llenan de dinero, está basada en esta historia. 
Pesebre del 2017
El nacimiento de Jesús, y sus padres José y María, son la familia central y la razón de la Navidad. Lamentablemente, deseamos celebrar Navidad sin el Niño Jesús, que irónico. No es mi intención predicarles sobre la razón de la Natividad, ni la llegada de los Reyes Magos a adorar al Mesías. Todo ello lo pueden leer en el Nuevo Testamento, Mateo1 & 2. Incluso el diccionario define la palabra Navidad como Festividad religiosa que se celebra el día 25 de diciembre, en que los cristianos conmemoran el nacimiento de Jesús. Entonces me pregunto, sí no damos un espacio al Niño Jesús en nuestros árboles Navideños, ¿por qué celebramos Navidad? Leer: “Cristo no fue un hombre, fue un mensaje”
Que nuestro Árbol de Navidad 🎄tenga espacio para la Solidaridad 😇 y Amor al prójimo 💚#LuzDelMes.

The Spirit of Christmas
by Maritza M. Mejia
The essence to rejoice
Is in your heart
The reason of the season
Comes from above
Is tough to perceive
If you don’t believe

Not in the wrapping
Or in the store
Nor the food
Neither the place
Deep inside
May find the reason

Under a tree
Around the table
Close to families
Or dear friends
Inside the church
May find the season

Have a Blessed and Merrier Christmas!
Maritza Martínez Mejía
Mother, Educator, Bilingual Author and Translator

Recipient of the Crystal Apple Award 2006, VCB Poetry Winner 2015, Author’s Talk Book Award 2016, The Latino Book Awards 2016 and Author’s Talk Book Show 2017.

Saturday, December 23, 2017

Christmas around the world

Christmas, is an annual celebration commemorating the birth of Jesus Christ, observed most commonly on December 25 as a religious and cultural celebration. There are different traditions around Christmas around the world, but the most common tradition is to give presents and celebrate with joy the birth of baby Jesus. 
Our family tradition is to celebrate from Dec. 16 to Dec 24, a nine days of prayers and songs in preparation for Christmas Mass and family dinner. What is your tradition?
Novena Colombiana visit: https://luzdelmes.blogspot.com/2017/12/novena-de-navidad-colombiana-dic-16-24.html

Christmas around the world traditions.visit: http://www.whychristmas.com/cultures/
For Christmas FUN activities:
http://www.whychristmas.com/fun/
Customs around Christmas: 
http://www.whychristmas.com/customs/


Merry Christmas!

Maritza Martínez Mejía
Mother, Educator, Bilingual Author and Translator
Recipient of the Crystal Apple Award 2006, VCB Poetry Winner 2015, Author’s Talk Book Award 2016, The Latino Book Awards 2016 and Author’s Talk Book Show 2017.

Thursday, December 21, 2017

Spirit of Christmas & December Solstice

The December solstice, also known as the southern solstice, is the solstice that occurs each December, between the 20th and the 22nd day of the month according to the Gregorian calendar. In the Southern Hemisphere, the December solstice is the summer solstice,  but in the Northern Hemisphere it is the
 winter solstice.  It is usually consider a time for  renew and re-birth.  
Let's...
Celebrate together
With Family and Friends
Keep it simple is always the best!

The essence to rejoice
Is in your heart
The reason of the season
Comes from above
Is tough to perceive
If you don’t believe

Not in the wrapping
Or in the store
Nor the food
Neither the place
Deep inside
May find the reason

Under a tree
Around the table
Close to families
Or dear friends
Inside the church
May find the season
Have a Blessed and Merrier Christmas!

EL SOLSTICIO DE INVIERNO Y EL ESPÍRITU DE LA NAVIDAD
Los solsticios (del latín solstitium (sol sistere), es decir, "Sol quieto". Son los momentos del año en los que el Sol alcanza su mayor o menor altura aparente en el cielo, y la duración del día o de la noche son las máximas del año, respectivamente. 
El significado o interpretación de este evento ha variado en las distintas culturas del mundo, pero la mayoría de ellas lo reconoce como un período de renovación y re-nacimiento, que conlleva celebraciones o  festivales.


Vamos a...
Celebrarlo Juntos,
con Familia y Amistades,
De manera sencilla, es siempre mejor.

Maritza Martínez Mejía
Mother, Educator, Bilingual Author and Translator

Recipient of the Crystal Apple Award 2006, VCB Poetry Winner 2015, Author’s Talk Book Award 2016, The Latino Book Awards 2016 and Author’s Talk Book Show 2017.


Wednesday, December 20, 2017

RECETAS LuzDelMes: Celebra las tradiciones con delicias Colombianas


El inicio de la Novena de Navidad traen a mi memoria los deliciosos postres tradicionales de mi tierra natal. Lejos de casa, aún celebro las tradiciones y busco la manera de comprar los ingredientes o sustitutos para comer una deliciosa natilla con buñuelos y arroz con leche. Recetas Cortesía: Colombia Tierra de la Sabrosura

NATILLA Ingredientes:

  • 2 litros de leche
  • 2 tazas de fécula de maíz
  • 1/2 libra de azúcar blanca
  • 4 astillas de canela
  • 2 cucharadas de mantequilla
  • Dulce de moras o Arequipe
  • Canela en polvo

Preparación:

Poner a hervir a fuego lento el azúcar con 1/2 litro de leche. Aparte, disolver la fécula de  maíz en el 1/2 litro de leche restante y agregar a la olla junto con la mantequilla y la canela. Revolver lentamente y luego de 10 minutos sacar un poco de la mezcla con una cuchara y poner en un plato. Si está compacta y no se pega al plato, retirar la olla del fuego y dejar enfriar. Para el dulce de moras: Poner las moras en una olla a fuego lento y agregarles una cucharada de azúcar. Cocinar hasta que el jugo de las moras esté espeso.

BUÑUELOS Ingredientes:

  • 75 gr. de mantequilla
  • 500 gr. de harina
  • 1/4 litro de agua
  • 4-5 huevos
  • Una pizca de sal
  • Aceite de Oliva


Preparación:

Poner a hervir el agua y la sal y agregar la mantequilla. Añadir el harina y revolver a fuego lento. Cuando la masa tome una consistencia seca, retirar del fuego y dejar templar. Añadir los huevos y revolver con la espátula. La masa debe quedar consistente. Aparte, calentar aceite en una olla y agregar los buñuelos, retirar cuando estén dorados.

ARROZ CON LECHE

Mi primer Arroz con Leche
Ingredientes:
  • 2 tazas de arroz crudo
  • 12 tazas de leche
  • 1/2 taza de azúcar
  • 1 lata grande de leche condensada
  • 1 cucharadita de esencia de vainilla
  • 6 astillas de canela - Canela en polvo
  • Uvas pasas


Preparación:

Poner a hervir la leche y agregar las astillas de canela y azúcar, agregar el arroz y bajar el fuego al mínimo. Revolver constantemente y cocinar hasta que el arroz haya absorbido la leche. Aparte, mezclar la leche condensada con la esencia de vainilla y verter esta mezcla en la olla del arroz. dejar enfriar y al momento de servir agregar canela en polvo y/o uvas pasas.

Chocolate 

Para los días frios de Diciembre
Ingredients:
• 1 taza de agua 
• 1 taza de leche

• 2 barras de chocolate
• 1 astilla de canela

Preparación: En la olla del chocolate colocar los ingredientes hasta que hierva. Batir bien hasta que haga espuma y servir caliente con queso mozzarella, si se desea. 
¿Nos gustaría saber cuál es su tradición? ¡Comparte sus tradiciones! 
 ¡Felices Festividades y muchas bendiciones!
Maritza Martínez Mejía
Mother, Educator, Bilingual Author and Translator
Recipient of the Crystal Apple Award 2006, VCB Poetry Winner 2015, Author’s Talk Book Award 2016, The Latino Book Awards 2016 and Author’s Talk Book Show 2017.

Saturday, December 16, 2017

Novena de Navidad Colombiana: Dic. 16 - 24

TRADICIONAL NOVENA DE NAVIDAD

TRADICIÓN DE FE Y ESPERANZA COLOMBIANA

Cuando niña el día más esperado era la celebración de la Navidad. En casa nos reuníamos alrededor del pesebre para rezar la Novena de Aguinaldos con los vecinos. Esos momentos fueron inolvidables y ahora los celebro lejos de mi patria con mi familia en el exterior. ¡Pasando Tradiciones! 

Según la historia, el creador de la Novena fue Fray Fernando de Jesús Larrea, un franciscano quien a finales del siglo XVIII la envió a la fundadora del Colegio La Enseñanza en Bogotá Clemencia de Caicedo y Vélez. “Ella creía en la importancia de formar a la mujer en valores cristianos y en política, pues así lograría transformar la sociedad”, afirma la madre Beatriz Acosta, superiora general de la Compañía de María en el mundo.

La Novena de Navidad se lleva a cabo durante nueve días; del 16 de Diciembre hasta antes de la Nochebuena del 25 de Diciembre.Es una costumbre de la religiosidad popular que tiene como objetivo celebrar con fe, esperanza y alegría el nacimiento del Niño Jesús.

Recemos en familia y con nuestras amistades:


Juegos, Actividades, Aguinaldos, Comida tradicional y más...
Visita:


¡FELIZ NAVIDAD LLENA DE FE Y ESPERANZA PARA EL 2018!
Maritza Martínez Mejía
Mother, Educator, Bilingual Author and Translator

Recipient of the Crystal Apple Award 2006, VCB Poetry Winner 2015, Author’s Talk Book Award 2016, The Latino Book Awards 2016 and Author’s Talk Book Show 2017.